Protecting Our RE Students

Are you called to serve as a "Guardian"?

Dear Parishioners,
Peace to you from the rectory! A few days ago was the fifth anniversary of the tragic shooting at Sandy Hook Elementary School in Newtown, Conn., where 20 children and six teachers were killed by a lone gunman. Many of us recall the horror and shock of that day as we learned of the number and ages of the victims.

Since then the Diocese of Arlington has upgraded security requirements for Catholic schools and Religious Education (RE) programs. One such requirement is to have only one entrance for RE. In compliance with this we have kept the doors by the cafeteria and the school office locked on Sundays, effectively forcing everyone to enter RE by the church vestibule doors. As many have experienced, this is both a disruption to those attending Mass as well as an inconvenience to parents bringing their children to RE.

There is a solution on the horizon to recruit "Guardians" who will be stationed at the school office doors to open those doors as needed. This recruitment effort will begin in January, once we have finished observing Advent and celebrating the Christmas season.

Please consider serving as one of these Guardians. While all are welcome to help, I would prefer men for these positions, as almost all these violent attacks have been done by men, and men would be better able to withstand an attack if such an unfortunate situation were to occur. Until we are able to deploy these Guardians, though, I do ask that the diocesan security measures be respected for the sake of the safety of our children and volunteers.

Having to take such measures is a shame and an inconvenience, but also a reminder that we live in a fallen world where some individuals can abuse their freedom and hurt others. It is our duty to take both spiritual and human steps to protect ourselves.

St. Philip the Apostle - pray for us!
Your servant in Christ, Fr. Donahue

Estimados Feligreses,
¡Paz desde la rectoría! Hace unos días fue el quinto aniversario del tiroteo trágico en la Escuela Primaria Sandy Hook en Newtown, Conn., donde 20 niños y seis maestros fueron asesinados por un pistolero solitario. Muchos de nosotros recordamos el horror y la conmoción de ese día cuando nos enteramos del número y las edades de las víctimas.

Desde entonces, la Diócesis de Arlington ha mejorado los requisitos de seguridad para las escuelas católicas y los programas de Educación Religiosa (RE). Uno de esos requisitos es tener solo una entrada para RE. En cumplimiento de esto, hemos mantenido las puertas junto a la cafetería y la oficina de la escuela cerradas los domingos, lo que obliga a todos a entrar RE por las puertas del vestíbulo de la iglesia. Como muchos han experimentado, esto es tanto una interrupción para los asistentes a Misa como un inconveniente para los padres que traen a sus hijos a RE.

Hay una solución en el horizonte para reclutar "Guardianes" que estarán estacionados en las puertas de la oficina de la escuela para abrir esas puertas según sea necesario. Este esfuerzo de reclutamiento comenzará en enero, una vez que hayamos terminado de observar Adviento y celebrar la temporada Navideña.

Por favor considere servir como uno de estos Guardianes. Aunque todos son bienvenidos para ayudar, preferiría hombres para estas posiciones, ya que casi todos estos ataques violentos han sido realizados por hombres, y los hombres podrían resistir mejor un ataque si ocurriera una situación tan desafortunada. Sin embargo, hasta que podamos desplegar a estos Guardianes, pido que se respeten las medidas de seguridad diocesanas por la seguridad de nuestros niños y voluntarios.

Tener que tomar tales medidas es una lástima y un inconveniente, pero también un recordatorio de que vivimos en un mundo caído donde algunas personas pueden abusar de su libertad y dañar a los demás. Es nuestro deber tomar medidas tanto espirituales como humanas para protegernos. 

San Felipe el Apóstol - ¡ruega por nosotros!
Su siervo en Cristo, P. Donahue