A Hallowed Eve 2021

Vigil of All Saints

How Catholics Celebrate All Saints Eve
by Sister Lucia Treanor, FSE

Last month saw children young and old in frightful costumes—some with their parents in tow—walking local streets in hopes of collecting Halloween candy from generous neighbors, but in one Falls Church, Virginia parish the scene was different. Here whole families traveled from earth, bypassing Hell, moving through Purgatory, and on to Heaven to be rewarded with a glowing crown.

On Sunday night October 31st, families of Saint Philip’s Church gathered in groups of twenty on the front lawn, waiting to take their turn to “go to Heaven.” First, each group had to pass a scary devil in Hell complete with horns, who offered the children bags for their candy, but when they opened them, they only found sawdust inside, a lesson about Satan’s “empty promises.” Next, they approached St. Peter and Saint Andrew at the Pearly Gates, but first were invited into a very gray room with four very gray young men who explained that this was Purgatory.

This very ingenious experience began with a lottery numbers machine; but the group’s number never seemed to come up. When a phone on the wall rang, one of the gray men reported that on earth there had been a rosary prayed for the group, so their time had just been shortened to a few more months. But in a few minutes, a man all in white emerged from the closet. Recognized as a saint, he was able to bring the group through the Pearly Gates.

On entering heaven, everyone was surprised to see that the school hallway had been transformed. There were red and yellow flowers all along the side walls, puffy clouds of cotton batting above, and bunches of blue and white balloons everywhere. In the first room of the “Bible Saints” (Santos Biblicos), they were introduced to Moses, Queen Esther, Joachim and Anne with little Mary, Saint Jude and others. All were parishioners who had fashioned their own costumes and props. Each told his/her story, ending by awarding the children candy, before they moved on to the next room of Martyrs (Santos Martires). Among the martyrs were Oscar Romero, Apollonia, Maximillian Kolbe and more. After they told their stories, the group was introduced to the Vietnamese martyrs in native costume with video backup and large illustrations.

There were seven rooms of saints ancient and modern, and finally the group arrived at Our Blessed Mother in her room, with Our Lady of Guadalupe floating outside in a mandorla with Saint Juan Diego beside her. They offered an opportunity for prayer before the group moved into the church proper, and up to the front where the pastor, Father Denis M. Donahue, spoke to them about the Eucharist and bestowed on each child a glow-in-the-dark halo.

The evening was warm and friendly, so hundreds of people attended this festive night with children and parents in costume. It was both a reinforcement of Church teaching and lots of fun, with many saying “We have to do this again next year!”

 

Cómo Celebran los Católicos la Víspera de Todos los Santos
por Hermana Lucia Treanor, FSE

Hace unas semanas vio a niños pequeños y mayores con disfraces espantosos — algunos con sus padres a cuestas — caminando por las calles locales con la esperanza de recolectar dulces de Halloween de vecinos generosos, pero en una parroquia de Falls Church, Virginia, la escena era diferente. Aquí familias enteras viajaron desde la tierra, pasando por alto el infierno, pasando por el purgatorio y hasta el cielo para ser recompensados ​​con una corona resplandeciente.

El domingo 31 de octubre por la noche, las familias de la iglesia de San Felipe se reunieron en grupos de veinte en el jardín delantero, esperando su turno para "ir al cielo". Primero, cada grupo tuvo que pasar ante un demonio aterrador en el infierno con cuernos, que ofreció a los niños bolsas para sus dulces, pero cuando las abrieron, solo encontraron aserrín adentro, una lección sobre las "promesas vacías" de Satanás. Luego, se acercaron a San Pedro y San Andrés en las Puertas Perladas, pero primero fueron invitados a una habitación muy gris con cuatro jóvenes muy grises que explicaron que esto era el Purgatorio.

Esta ingeniosa experiencia comenzó con una máquina de números de lotería; pero el número del grupo nunca pareció aumentar. Cuando sonó un teléfono en la pared, uno de los hombres grises informó que en la tierra se había rezado un rosario por el grupo, por lo que su tiempo se había reducido a unos pocos meses más. Pero a los pocos minutos, un hombre vestido de blanco salió del armario. Reconocido como santo, pudo llevar al grupo a través de las Puertas Perladas.

Al entrar al cielo, todos se sorprendieron al ver que el pasillo de la escuela se había transformado. Había flores rojas y amarillas a lo largo de las paredes laterales, nubes hinchadas de algodón encima y racimos de globos azules y blancos por todas partes. En la primera sala de los “Santos Bíblicos”, se les presentó a Moisés, la Reina Ester, Joaquín y Ana con la pequeña María, San Judas y otros. Todos eran feligreses que habían confeccionado sus propios disfraces y accesorios. Cada uno contó su historia, terminaron entregando dulces a los niños, antes de pasar a la siguiente sala de Mártires. Entre los mártires estuvieron Oscar Romero, Apolonia, Maximiliano Kolbe y más. Después de contar sus historias, el grupo conoció a los mártires vietnamitas vestidos con trajes nativos con respaldo de video e ilustraciones grandes.

Había siete salas de santos antiguos y modernos, y finalmente el grupo llegó a Nuestra Santísima Madre en su habitación, con Nuestra Señora de Guadalupe flotando afuera en una mandorla con San Juan Diego a su lado. Ofrecieron una oportunidad para orar antes de que el grupo se mudara a la iglesia propiamente dicha y hasta el frente donde el pastor, el Padre Denis M. Donahue, les habló sobre la Eucaristía y les otorgó a cada niño un halo que brilla en la oscuridad.

La velada fue cálida y amigable, por lo que cientos de personas asistieron a esta noche festiva con niños y padres disfrazados. Fue tanto un refuerzo de la enseñanza de la Iglesia como muy divertido, y muchos dijeron "¡Tenemos que hacer esto de nuevo el año que viene!"